Cementerio de árboles

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Fuera de contexto podría parecer un bosque cubierto de nieve sucia con estalactitas amarillentas colgando de las ramas. Pero en la planicie, a medio camino entre Puerto Natale y Puntas Arenas, hoy 22 de Enero es pleno verano en la Patagonia y solamente los glaciares y las altas cumbres deslumbran por su blancura. Estas estalactitas son líquenes llamados popularmente barbas de viejo. Al principio cuelgan escasos hilos diáfanos difuminados entre las pequeñas hojas perennes realzando su brillantez. Colonizan las ramas en un dulce enroscamiento. El periodo de cortejo es breve. El asalto se vuelve violento, las barbas se extienden velozmente por las ramas dejando las hojas en la oscuridad donde perecen por falta de fotosíntesis. Las barbas tejen una apretada red, asfixiando el tronco, vampirizando su sabia hasta la muerte.

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